Подводный рельеф

Как и суша, дно морей и океанов изрезано разнообразными рельефами - здесь и равнины, и холмы, и горы, и вулканы, и глубокие ущелья. Ширина континентального шельфа - подводной окраины континента, уходящей в океан широким пологим склоном, - составляет ок. 80 км. На краю шельфа дно океана круто обрывается вниз.

Океанические желоба

На дне морей и океанов расстилаются бескрайние равнины, высятся гигантские горные цепи и одинокие вершины. Некоторые из этих гор - активные вулканы, извергающие лаву. На дне океанов встречаются отвесные скалы и глубоководные желоба - длинные узкие ложбины глубиной в среднем ок. 6000 м. Самая глубокая точка Земли - Марианский желоб глубиной 10 971 м - находится в Тихом океане.

Литосферные плиты

Горы, вулканы и желоба на дне океанов образуются из-за движения литосферных плит - огромных секций земной коры, которые медленно дрейфуют поверх расплавленных горных пород, составляющих мантию Земли. Когда плиты сталкиваются или расходятся, земная кора на границе плит сминается или ломается.

Образование подводных гор

Когда край одной литосферной плиты на дне океана заходит под край другой, образуется глубоководный желоб. Если же две плиты расходятся в стороны, из недр Земли поднимается горячая порода и заполняет разлом. Она остывает, и в этом месте образуется рифтовая долина. Со временем отложения накапливаются, и в результате образуется высокий горный хребет.

Литосферные плиты подходят друг другу, как кусочки гигантского пазла.


Нравится