За кулисами с медиумами

Британский исследователь доктор Гарвард Харрингтон пришел к умозаключению о том, что многие медиумы испытывают искушение прибегнуть к ловкости рук, когда их сверхъестественные способности ослабевают или же когда они хотят произвести впечатление на публику и успешно справиться с конкурентами на «спиритическом рынке». Даже знаменитые медиумы, одаренные сверхъестественными способностями, которые были подтверждены в ходе лабораторных исследований и серьезных изучений, не единожды попадались на мошенничестве и разнообразных фокусах. Даже госпожа Паладино, знаменитый и пользующийся высокой репутацией итальянский медиум, была поймана на том, что сама стучала по столешнице во время проведения спиритического сеанса, а однажды даже подняла стол коленями.

Количество трюков, колдовских приемов и обманов, к которым прибегали профессиональные медиумы, настолько велико, что было опубликовано несколько книг, в которых разоблачаются эти трюки, и некоторые лица превратили разоблачение обманов медиумов в доходное ремесло, принесшее им известность. Одним из таких людей был Дэвид Эббот, один из первых исследователей, который поставил перед собой задачу опубликовать книгу о трюках, к которым прибегают медиумы. В 1907 году он издал свой труд «За кулисами с медиумами», который пользовался огромным успехом у публики. В своей книге Эббот описал 100 способов выполнения технических трюков, которые использовали современные ему медиумы в ходе спиритических сеансов. Разумеется, технические приемы с тех пор стали несравненно более совершенными, и для настоящего времени книга не имеет такой ценности, как для времени, когда она была напечатана. Поприсутствовав на множестве спиритических сеансов, Эббот пришел к выводу о том, что существенную часть работы медиумов составляли фокусы и обман. Он сравнил работу медиумов с популярным театральным спектаклем или шоу иллюзиониста, во время которого медиумы создавали видимость общения с духами, проявляя при этом немало изобретательности и творческих способностей.

В своей книге Эббот описал один из сеансов, на котором он присутствовал. Этот сеанс проводился в театре, и медиумом бьша женщина

После таинственного и очень впечатляющего вступления, в котором женщина рассказала о своих достижениях, сослалась на лиц, пользовавшихся ее услугами, а также поведала истории о том, как она общалась с духами знаменитых людей прошлого, медиум попросила публику написать вопросы на бумажках, подписать их и хранить эти бумажки при себе. Зрители в зале записали свои вопросы. В течение всего этого времени медиум, не сходила со сцены, на которой она сидела, и не вставала со своего кресла. После того, как люди записали свои вопросы, медиум сосредоточилась и с помощью «духа, доставляющего ей сообщения», начала с крайне сосредоточенным видом громко повторять вопросы людей, цитируя их слово в слово! Произнеся вопрос, она сразу же отвечала на него. Эффект, произведенный этим действом на публику, был колоссальным. Люди с энтузиазмом кивали головами: «Да, да, правильно! Именно это я и написал, я задал именно такой вопрос, а она повторила его слово в слово!». Так шептались люди в зрительном зале. Медиум заслужила бурю аплодисментов.

Однако один человек из публики не был готов, чтобы из него делали дурака. Это был Эббот. При хорошей способности воспринимать язык жестов и мимики лица, ему потребовалось пробыть в зрительном зале всего несколько минут, чтобы выделить из числа зрителей несколько человек, которые вели себя «с избыточным энтузиазмом», и глаза у которых сверкали так, словно они совершали хитрый обман в мошеннической игре. Даже тогда, когда помощник медиума прошел по зрительному залу, держа в руках толстый блокнот и прося людей записывать свои вопросы на листке из блокнота, отрывая листок, на котором они записали вопрос, и, вручая его им, Эббот увидел, что в этом блокноте было нечто подозрительное. Более того, он обратил внимание на то, что некоторые показавшиеся ему подозрительными люди проявляли больший интерес к тому, что писали их ничего не подозревающие соседи по зрительному залу - если эти люди пользовались своими бумагой и ручкой, - чем к тому, чтобы записать собственный вопрос на листке из блокнота. Когда помощник медиума приближался к ним, Эббот замечал, как они обменивались понимающими взглядами.

Эббот сложил все факты вместе и после шоу проверил свою гипотезу. Она оказалась правильной. С помощью «подсадных уток», рассаженных в зрительном зале, а также помощника, который держал ручку и блокнот, можно было совершать потрясающий обман зрителей. Поскольку большинство людей явились на представление без ручки и бумаги, помощник подходил к ним с блокнотом и ручкой. Страницы блокнота были необычными - бумага была восковой. Каждый раз, когда кто-то записывал свой вопрос в блокноте и помощник отрывал листок с записью и отдавал его написавшему, на следующей странице оставались четкие следы его пера, а помощник перекидывал страничку, как это обычно делается в блокнотах, и таким образом копии вопросов оказывались в его распоряжении. Эббот, не отрываясь, следил за блокнотом, который как бы случайно оказался на столе перед медиумом, - это было единственное место на сцене, куда можно было положить блокнот с оставшимися в нем листками. Медиуму достаточно было бросить быстрый взгляд на страницы блокнота с записями, чтобы узнать имя автора вопроса и сам вопрос. Были зрители, которые извлекали бумагу из собственных сумок и писали вопросы на ней (некоторым из них требовалась ручка, и Эббот заметил, что во всех случаях ручки поспешно предлагали всем желающим одни и те же люди, одновременно подглядывавшие, какой вопрос пишется на бумаге, делая вид, что дожидаются, пока им вернут ручку). Помощники медиума, как те, которые проходили по зрительному залу с бумагой и ручками, так и те, которые на самом деле сидели в зрительном зале, стремились подсмотреть вопросы, записать их и при первой возможности передать записи медиуму. Действия шайки помощников были идеально согласованы.

Эббот с недоверием рассматривал публику. Возможно ли, что никто из присутствующих не замечал, что их обманывают? Он наблюдал за взволнованными, оживленными людьми. «Может быть, они просто не хотят видеть, что их надувают», - решил он. Его версия оказалась правильной, поскольку даже после разоблачения обмана со стороны медиума поток людей, приходивших, чтобы посмотреть на нее, не прекратился, а ее доходы ничуть не пострадали.

Нравится